Electromiografía y Estudio de Conducción Nerviosa (Electroneurografía)

La electromiografía o EMG es una técnica de diagnóstico médico realizada por un médico especialista neurofisiólogo, que permite el estudio del sistema nervioso periférico y muscular, y de esta manera conocer si el paciente tiene alguna enfermedad a ese nivel, con su correspondiente localización y gravedad.

La técnica consiste en la aplicación de pequeños electrodos en forma de agujas en el territorio muscular que se desea estudiar, midiendo la respuesta en 3 situaciones: reposo, con una mínima actividad muscular y ante el esfuerzo.

Como prueba complementaria pero no menos importante, el especialista realiza un pequeño e indoloro estímulo de corriente, recogiendo la respuesta del nervio mediante electrodos a una determinada distancia. Por medio de éste método, se conoce el estado de los nervios en sus distintas regiones (raíces, plexos, etc). Puede realizarse en los nervios motores (Estudio de Conducción Nerviosa Motor) y/o sensitivos (Estudio de Conducción Nerviosa Sensitivo).

Se trata de una técnica molesta, aunque no es más dolorosa que un análisis de sangre. No se inyectan contrastes ni ningún tipo de sustancias, ni se extrae sangre. No se requiere ninguna preparación previa, excepto evitar el uso de cremas para la piel en los miembros en donde se va a realizar el estudio.

Indicaciones

El estudio es solicitado en pacientes con diversas patologías, entre ellas:

  • problemas en la columna cervical o lumbar, tales como dolores (lumbalgia o cervicalgia), hernias de disco, estenosis formainales por artrosis, etc.
  • trastornos de los nervios periféricos, como neuropatías causadas por diabetes mellitus, neuropatías inflamatorias (ej: sindrome de Guillain Barre), neuropatías por compresión (ej: sindrome del Tunel Carpiano, compresión del nervio cubital, del nervio Peroneo o Ciático Poplíteo Externo)
  • enfermedades originadas en el propio músculo, como distrofias musculares, polimiositis, etc.
  • es esencial en el diagnóstico de enfermedades de la neurona motora, como la Esclerosis Lateral Amiotrófica y la Amiotrofia Espinal.
  • alteraciones en la unión neuromuscular, tales como Miastenia Gravis y sindrome de Lambert Eaton.
  • estudio de los diferentes tipos de temblores
  • estudio de los trastornos del movimiento

Los síntomas de estas enfermedades son muy variados y dependen de la localización y de la gravedad. Incluyen

  • pérdida de fuerzas o debilidad muscular, que hay que distinguir de la astenia y la fatiga
  • atrofia muscular, con pérdida de masa objetiva en un músculo o grupo de músculos
  • alteraciones en la sensibilidad focal o generalizada, incluyendo dolor, trastornos en las sensaciones
  • menos frecuentemente el paciente puede quejarse también de movimiento involuntario de los músculos, por temblor o fasciculaciones, etc.

Embarazo

El estudio EMG no está contraindicado en el embarazo y puede realizarse sin ningún riesgo para la madre o para el niño.

Riesgos

Los riesgos son prácticamente inexistentes, excepto en los siguientes casos:

  1. Tratamiento con anticoagulantes.
  2. Hemofilia y otros trastornos en la coagulación sanguínea.
  3. Personas con marcapasos.

En estas situaciones, la prueba no está absolutamente contraindicada, por lo que es importante dar aviso al médico especialista para que se tomen las precauciones correspondientes.

Complicaciones

Son muy poco frecuentes y generalmente leves. La más habitual es la aparición de un pequeño hematoma.

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